Open Veins of Latin America, The

by Eduardo Galeano

8/10

(Español primero, English after)

Primero leí este libro hace 7 años cuando estaba de viaje por Latinoamérica.  Era joven y no entendía muy bien todas las económicas del asunto, pero salí con una impresión fuerte de la perpetua injusticia que se ha perpetrado en contra del continente sureño desde su mero nacimiento.  Bien recuerdo la discusión no solo del despojo, pero también aquella de la prevención sistematica del desarollo de industría latinoamericana.

Esa discusión era, para mi, la parte del libro más interesante.  Es curioso que recuerde esa sección mucho más grande que la que encontré durante la segunda lectura.  Galeano describe de manera bastante repetitiva el despojo y violación de todas las riquezas naturales en América del Sur, pero su analisis de lo posterior – la prohibición en contra de construir fábricas nacionales, la oclusión de modernas técnicas, conocimiento y maquinaria, la “explosion de la deuda” conducida principalmente por el Banco Mundial y Fondo Monetario Internacional – es lo que da al libro tanto poder e importancia.

Todavía no estoy seguro que entienda todas las económicas del asunto, ni si pudiese en inglés.  El argumento de Galeano me parece sólido y bastante indiscutible.  Hace bien señalando la hipocrisia entre la religion librecambista de los paises desarollados y el proteccionismo que cada uno utilizó para enriquecerse tanto originalmente.

También es fascinante la discusión sobre las differencias de desarollo en los EE.UU. y Latinoamérica.  Me acuerdo de una conversación que tuve en un bús con un viejo boliviano sobre precisamente ese tema.  Él estaba bastante duro con sus paisanos: la differencia era que los fundadores latinos eran tontos. . . que todos l@s latinos sufrirán para siempre ésta estupidez innata.  Yo intentaba explicarle que fue una gran diferencia de recursos.  El hecho de no habernos descubiertos ni oro ni plata en la costa oriental de los EE.UU. fue una suerte incalculable.  Sirvió para evitar la atención de los poderes voraces de Europa.

Según Galeano, ambos tuvimos razón.  Los poderes no molestaban a las colonistas gringas por falta de riqueza natural.  (Al España, Portugal, e Inglaterra les interesaba mucho más el oro, la plata, y el azúcar del Caribe y Sur América).  Esto permitía el desarollo de una industria más fuerte en los EE.UU. que en Latinoamérica.  Pero a la vez, la mentalidad colonial de España y Portugal, paises que ya sufrían su propio colonialismo por parte de los poderes más anglos de Europa, se trasladó fácilmente al hemísfero occidental, dónde las nuevas colonias (y el nuevo oro y plata) se convirtieron en simplemente otro bien con que pagar la deuda extranjera.

Al fin y al cabo (una frase preferida de Galeano), con un principio marcado por tanto fracaso, debilidad, y mala suerte, l@s habitantes presentes y futur@s de Latinoamérica nunca tenian chance de éxito.  Y actualmente, por varias razones, los paises pobres ni tienen chance para superar el atraso en esta larga carrera.  No les conviene a los poderes actuales que nueva competencia surja, y van a utilizar todas las estrategias ya nombradas – prohibición, oclusión, chantaje, extorción – para evitarlo.  Y las organizaciones internacionales les van a ayudar, porque realmente son nada más que órganos del imperio, hechos por y para dicho imperio.

Entonces, como ya dije: es un libro bien importante.  Es repetitivo, y me gustaría leer una actualización después de 40 años (la última sección, “Siete Años Después” fue interesante y bienvenida) para ver confirmación más corriente del fenómeno.  También estaría interesado leer un inteligente contrargumento, si exista alguno.  Al fin y al cabo, si te importa el mundo y te importa la justicia, no leer este libro es inexcusable.

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I first read this book seven years ago when I was traveling through Latin America.  I was young and I didn’t understand very well all the economics of the matter, but I came out of it with a strong impression of the perpetual injustice that has been perpetrated against the southern continent since its very inception.  I remembered well not just the description of the plundering, but also the discussion about the ongoing, systematic prevention of the development of Latin American industry.

That discussion was, for me, the most interesting part of the book.  It’s strange that I remember that section being much larger than I found it the second time through.  Galeano describes with a lot of repetition the pillaging and raping of all of the natural resources in South America, but his analysis of what came afterward – the prohibitions against construction of national factories, the withholding of modern technology, the “debt explosion” orchestrated mainly by the World Bank and IMF – is what gives the book most of its power and importance.

I’m still not sure that I understand all the economics of the business (nor that I would have been able to even in English).  Galeano’s argument seems solid and pretty undeniable.  He does well to point out the hypocrisy between the Free Trade dogma espoused by the developed world and the protectionism that each of those countries invariably utilized to fatten themselves up in the first place.

The discussion about the difference in development between the U.S. and Latin America is also fascinating.  I remember a conversation I had on a bus with an old Bolivian man about precisely this subject.  He was pretty hard on his fellow latinos: the difference between us was that the latino founders had been dumb. . . latinos would always be hopelessly stupid.  I tried to explain to him that there was a huge difference in resources.  The fact of not having found either gold or silver on the East Coast of the U.S. was immeasurably lucky.  It helped the U.S. avoid the dangerous attention of the voracious European powers.

According to Galeano we were both right.  The powers didn’t bother the gringo colonists for lack of natural resources.  (Spain, Portugal and England were much more interested in the gold, silver, and sugar of the Caribbean and South America.)  This allowed for the development of a much stronger national industry in the U.S. than anywhere in Latin America.  But at the same time, Spain and Portugal’s colonial mentality – they already suffered their own colonialism from their more anglo neighbors – was easily transplanted to the Western Hemisphere, where the new colonies (and their gold and silver) were converted into simply one more good with which to pay the crown’s foreign debt.

In the end, with its initiation stained by so much failure, weakness and bad luck, the present and future habitants of Latin America never stood a chance.  Nowadays, for various reasons, their countries don’t even have the opportunity to catch up.  New competition doesn’t suit the current world powers, and they use all of the abovementioned strategies – prohibition, withholding, blackmail, extortion – in order to avoid it.  And the international organizations will help them, because they’re really nothing more than organs of the empire, made by and for said empire.

So as I said: it’s an incredibly important book.  It’s repetitive, and I’d love to read an update after 40 years (the last section, “Seven Years Later,” was interesting and welcome), in order to see more recent evidence of the phenomenon.  I’d also be interested to see an intelligent rebuttal if one exists.  In the end, if you care about the world and about injustice, it’s inexcusable not to read this book.

Actualización/Update: 1/6/2014

 

Original Review

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