El Eternauta

by Héctor Germán Oesterheld & Francisco Solano Lopez (1957-59)

9/10

(Crítica en español primero. . . Review in English below)

Qué cuento genial, una mezcla perfecta entre ciencia-ficción y horror. Pensar que un libro escrito en 1957 me podría cautivar asi, ponerme angustiado por saber que iba a pasar, pues es algo completamente inesperado y extraordinario. . . simplemente no se encuentra regularmente ficción tan viva, y aún más impresionante después de tantos años. Talvez inapropriadamente, se lo mostré a mi hijo de 4 años porque sé que le gustan las novelas gráficas. Támbien le encanta esto, aunque ahora el niño está preguntando mucho alrededor de la muerte. . . uf.

Ni me acuerdo como me enteré del libro. Puede haber sido en una lista de las mejores ficciones argentinas, o tal vez de las mejores novelas gráficas, no lo sé. Pero tampoco importa mucho, porque me parece que pertenezca en ambas listas, como obra emblemática del género y del pais.

La historia es bastante sencilla: hay una invasión extraterrestre. Pero los detalles de la invasión son hermosamente originales y espantosos, y proveen una plataforma para varias discusiones interesantes sobre la naturaleza humana, el libre albedrio, las políticas globales y la guerra nuclear. Esta perspectiva más amplia que lo normal añade una profundidad única a la obra, y encima de la ya-dicho originalidad tenemos una obra no sólo única pero támbien sumamente satisfactoria.

No es un libro perfecto — no existen muchos de ellos pienso yo — y aquí la fórmula se agota un poco hacía el final. Támbien los protagonistas tienden a adivinar con una sorprendente rapidez y precisión los motivos ocultos de los invasores, y a veces se comportan de manera irreal, por ejemplo cuando están entrevistando a los “Manos” (en dos ocasiones distinas) y nunca les preguntan las cosas mas obvias, como por ejemplo: “Oye, cuál es el plan de sus amos?”

Pero aún me encanta todo: los dibujos, los personajes, la historia, la originalidad, y especialmente el hecho que un libro tan viejo puede sentir tan relevante todavía. Ya estoy en proceso de leer la continuación novelada El Eternauta y otros cuentos de ciencia ficción (no la novela gráfica publicada en 1978), y me está decepcionando bastante. Temo que ninguna continuanción pueda acercar a la calidad de la original, la cuál recomiendo fuertemente a tod@s fanátic@s de ciencia-ficcion, horror, novelas gráficas y ficción en español.

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What an amazing story, the perfect blend of science-fiction and horror. To think that a book written in 1957 could captivate me like that, having me so anxious to know what was coming, was completely unexpected and extraordinary.. . . you simply don’t regularly encounter fiction so alive, and especially after so many decades. Perhaps inappropriately I even shared it with my 4 year-old son because I know that he likes comics and graphic novels. Well he also loved this, even though he’s now asking an astonishing number of questions about death. . . whoops.

I don’t even remember how I got to this book. Maybe it was on a list of the best Argentinian fiction, or maybe among the best graphic novels. But it doesn’t really matter in the end, and besides it surely belongs on both lists as one of the emblematic works of both genre and country.

The story itself is simple: an alien invasion. But the details of the invasion are beautifully and scarily original, and they provide a platform for various discussions about human nature, free will, global politics and nuclear war. This wider-than-normal perspective adds a unique depth to the work, and on top of the already-mentioned originality we have a work of fiction that’s not only unique but also absolutely satisfying.

It’s not a perfect book — I’m not sure one exists — and here the suspense formula gets old toward the end. The characters also tend to guess with amazing quickiness and precision the hidden motives of the invaders, and sometimes they behave totally false, such as when they’re interrogating the “Hands” (on two separate occasions) and they never ask them the most obvious question: “So hey, what’s, you know, the plan, and how are they going to do it?”

But I still loved everything: the drawings, the characters, the story, the originality, and especially the fact that such an old book can feel so fresh even today. I’m in the process of reading the novelized sequel El Eternauta y otros cuentos de ciencia ficción (not the 1978 graphic novel) and I’m already disappointed. I fear that no sequel can compare to the quality of the original, which I strongly recommend to all fans of sci-fi, horror, graphic novels and Spanish-language fiction.

 

 

For more info. . .

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