El libro de arena/The Book of Sand

by Jorge Luis Borges (1975)

7/10

(Crítica en español primero. . . English review below)

Es un libro bonito, interesante y satisfactorio, pero no siente tan esencial como los libros más reconocidos de Borges: Ficciones o El Aleph, por ejemplo. La mayoría de los cuentos aquí tienen más que ver con el tiempo, la vejez, la nostalgia y la futilidad de nuestros esfuerzos, todos tienen un tono melancólico. Los cuentos sobresalientes para mi fueron:

-“El otro,” una presentación interesante y única del viaje en el tiempo
-“La Secta de los Treinta,” un vuelo subversivo sobre el cristianismo
-“La noche de los dones,” el cuento más nostálgico, sobre un joven que aprende del amor y de la muerte
-“El espejo y la máscara,” sobre un poeta que arduamente pretende expresar la esencia de la guerra
-“Avelino Arredondo,” un cuento con fuertes elementos reales sobre el asesino de la vida real de un presidente uruguayo
-“El disco” y el titular “El libro de arena” son parecidos, sobre la avaricia de un objeto mágico e inapreciable, que resulta en mal para quien lo desea.

En fin, si te gustan los libros más famosos de Borges, yo te recomendaría esto, sólo para conocer su obra más madura (y quizás autobiográfica también). También se puede leer agradablemente rápido, perfecto para periodos cortos de 5 a 10 minutos entre otras actividades (o, como yo, para padres de niños pequeños). Pero si no te llamaron tanto la atención los otros libros de Borges, probablemente tampoco te guste éste.

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It´s a pretty book, both interesting and satisfying, but it doesn’t feel as essential as Borges’s most famous books: Labyrinths, for example. The majority of the stories here have more to do with time, aging, nostalgia and the futility of human effort, and all of them have a melancholic tone. The outstanding stories for me were:

-“The Other,” an interesting and unique take on time travel
-“The Sect of the Thirty,” a subversive fly-by of Christianity
-“The Night of the Gifts,” the most nostalgic of the pieces, about an adolescent learning of love and death
-“The Mirror and the Mask,” about a poet who laboriously attempts to distill the essence of war into words
-“Avelino Arredondo,” an almost non-fiction piece about the real-life assassin of a Uruguayan president
-“The Disk” and the titular “The Book of Sand” are similar, both about avarice for a magical and invaluable object that causes nothing good for its pursuer.

Ultimately, if you like Borges’s more famous books, I’d recommend this one, just to see a more mature work (and possibly a more autobiographical one as well). It’s also a wonderfully quick read, perfect for 5-10 minute chunks of leisure between tasks (or, like me, for parents). But if the other books of his didn’t much call your attention, this one probably won’t either.

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