El Eternauta y otros cuentos

by  Héctor Germán Oesterheld (1962)

8/10

(Crítica en español primero. . . Review in English below)

La continuación de El Eternauta es decepcionante después de la majestad de la original (se puede leer mi crítica aquí), pero los demás cuentos — y especialmente los últimos — recompensan para éste defecto.

Le hace falta mucho a esta version novelada de El Eternauta la ausencia de los dibujos. La historia no transmite ni cerca del nivel de suspenso y tensión de la original. Además una de las fortalezas mayores de la original era en tener un grupo de protagonistas, es decir varios personajes con quienes podíamos empatizar. No existe este grupo en el segundo, solo tenemos a Juan (y hacía el final el regreso de un personaje genial que sin embargo parece completamente distinto que su versión original), nada mas que Juan experimentando algunos cortos episodios aislados e irreales. Se pone más interesante hacía el final cuando salen del planeta, pero en esas alturas ya parece otro cuento. . . no permanece nada que me recordara de la magnífica primera instalación.

Los demás cuentos son mucho más agradables, y muchos recuerdan del genial Ray Bradbury con sus toques de nostalgia, y con las muestras del lado humano del espacio y el futuro (especialmente “Una muerte,” “El árbol de la buena muerte,” y “Un extraño planeta. . .”). Parece que Bradbury escribía unos solos años antes de Oesterheld (estoy pensando en algunos representativos como R Is for Rocket, The Illustrated Man, yDandelion Wine), lo cuál impresiona bastante, que el argentino los escribió casi en el mismo momento, y por lo menos tan buenos.

Mi favorito, quizá por lejos, era “Retorno,” que cuenta de un futuro en que los seres humanos son esclavizados por robots. Reanude algunos temas de El Eternauta en este respecto, pero llega en un final mucho más optimista (no muy difícil dado el otro, jeje) y con una cantidad pasmante de sutileza y moderación. Es decir es raro encontrar un cuento sobre tecnología que no obviamente propone un lado u otro. Oesterheld sostiene la sorprendentemente progresiva actitud que la tecnología puede estar bien, pero también el deseo de no utilizarla.

Me intrigaba mucho el próximo cuento, “Un extraño planeta. . . planeta. . . planeta,” y me encantaba el diario como modo de narración, pero se puso muy apurado y me hubiese gustado que demore mas, con mas detalle y un poco mas de explicación. “Paria especial” me recordaba un poco de Asimov con su misterio, entretenador sin duda. Allí también encontré la mejor línea del libro — y uno de las mejores que he leido en meses — cuando Oesterheld compuso una poesía sobre la exploración estelar:

Vi un sol que no era ‘mi’ sol, vi planetas que nada tenían que ver con ‘mi’ planeta. Me vi entonces a mí mismo, y vi que también yo nada tenía que ver con el que era antes. . .210″

Lo mejor de esta es que Oesterheld inventó una falsa historia de un explorador histórico que había comentado esto sobre encontrar una nueva estrella.

Son estos toques que elevan a Oesterheld en mis ojos. Creo que la continuación de Eternauta fue en gran parte un error — no me sorprende que nunca lograra crearse un digno final — pero los cuentos revelan una impresionante mente creativa. Combinados con la imprescindible Eternauta, podemos darnos cuenta del gran genio que se nos fue arrebatado muy pronto, y de manera horriblemente injusta.

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The novelized sequel to El Eternauta is disappointing after the majesty of the original (see my review here), but the other stories — and especially the last ones — make up for this lack.

The absence of drawings significantly hurts the sequel, as the narrative no longer transmits the suspense and tension of the original. Additionally one of the great strengths of the first book was in having a group of protagonists, or various characters with whom you could empathize. There’s no group here, just Juan (and toward the end one of the most loved characters of the original, though in a form that has little resemblance to his original portrayal), nothing more than Juan experiencing short, isolated and surreal episodes by himself. It gets more interesting toward the end when they leave the planet, but at this point it really seems like a different story altogether. . . there’s nothing there that recalls the magnificent first installation.

The rest of the stories are much more enjoyable, and many of them remind one of the great Ray Bradbury with their nostalgic touches and portrayals of the human side of space and future (especially “Una muerte,” “El árbol de la buena muerte,” and “Un extraño planeta. . .”). From what I’ve researched it seems that Bradbury was only writing a few years earlier than Oesterheld (thinking primarily of some of his more representative works like R Is for Rocket, The Illustrated Man, and Dandelion Wine), which is highly impressive in that the Argentine was writing this stuff (which is arguably as good or better) at the same time.

My favorite, maybe by far, was “Retorno,” which tells of a future in which humans are enslaved by robots. It renews certain themes from Eternauta in this respect, while arriving at a much more optimistic ending (not very difficult when considering the other, I suppose). Most impressive in the story is the subtlety and moderation Oesterheld employs, especially over the last page. It’s rare to find a story about technology that doesn’t obviously advocate either the pro- or con- of the discussion. But here, Oesterheld maintains a surprisingly progressive attitude toward technology by saying that it can be very good, and it’s good to pursue it, but it is also good for those who have no wish to pursue it. Both are okay.

The next story, “Un extraño planeta. . . planeta. . . planeta,” was highly intriguing as well. I loved the narrative device of the diary, but it got very rushed and I would have liked it to last longer, more drawn out, more detailed and perhaps even more explanation. It’s one of the rare short stories that left me wanting more. “Paria espacial” reminded me a little of Asimov(as did the robot theme from “Retorno”), with its entertaining mystery. There also I found the best line of the book, one of the best I’ve read in months actually, when Oesterheld composed some pseudo-poetry about interstellar exploration (my translation):

I saw a sun that wasn’t ‘my’ sun, I saw planets that had nothing to do with ‘my’ planet. I looked then at my very self, and I saw that I too had nothing to do with what I had been before. . .210

The best thing about it is that Oesterheld invented a fake history of a historic explorer who uttered this upon seeing a new star up close.

These are touches that elevate Oesterheld in my eyes. I believe that trying to continue Eternauta was largely a mistake — it’s not surprising that no worthy conclusion was ever created — but the stories reveal an impressively creative mind. Combined with the landmark of Eternauta, we can begin to understand the heights of the beautiful genius that was unjustly taken from us too soon (“disappeared” by the Argentine dictators against whom he fought).

 

For more info. . .

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