El Beso de la mujer araña

by Manuel Puig (1976)

7/10

(Crítica en español primero. . . English review below)

Un libro totalmente distinto que cualquier otro que nunca he leído. La historia se cuenta sin nada de narración — a parte del mero final que se cuenta con las observaciones anotadas de una unidad de vigilancia — sino con puro diálogo. Y lo más sorprendente es que más o menos funcione. El cuento de dos prisioneros, Valentín y Molina, dos opuestos quienes juntos descubren un interno territorio previamente desconocido, quienes entran en una relación a la vez inesperada y completamente natural.

No divulgo demasiado por contar que el libro trata significativamente con el tema del homosexualismo. De hecho la parte más rara que más distrae son las notas al pie que discuten varias teorías psicológicas sobre el homosexualismo y su causa. Aún no estoy seguro que necesidad había de ellas.

Pero el resto es bastante entretenedor. Molina describe cinco películas distintas durante el libro, para pasar el tiempo aburrido en la celda. La mayoría son bien interesantes y bien contadas, y me fascinaba buscar los vínculos entre estas narraciones secundarias y la propia narrativa.

El estilo fue un poco “seco” como decimos en ingles, es decir que por tener un personaje contando una historia dentro del libro, necesariamente se aleja un poco al lector de la acción. Por eso si estoy calificando el libro basado puramente en su valor de entretenamiento le doy 3 estrellas, pero lo premio una cuarta estrella por su estilo experimental y novedosa.

Lo recomiendo a los fanáticos de la literatura latina, argentina, y experimental. Fanáticos de Jorge Luis Borges o Miguel de Unamuno encontrarán aquí algo semejantemente jocoso. De hecho el libro de Puig es un experimento bastante puro sobre la nivola de Unamuno, en que el autor afirma que lo único importante de la literatura es el diálogo y conversación. Puig acepta la afirmación de Unamuno, y la verifica con este libro bonito, esencialmente su propia nivola.

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Completely different than any other novel I’ve ever read, the story is told without any narration — except for the very end which is told in 3rd person notes recorded by a surveillance unit — but rather purely with dialogue. And the most surprising part about it is that it basically works. The story is of two cellmates, Valentín and Molina, two opposites who together discover parts of themselves they never knew existed, and who enter into a relationship with each other that is simultaneously unexpected and completely natural.

I don’t give away too much by telling that the book deals heavily with homosexuality. To wit, the strangest and most distracting part of the book are the pages-long footnotes that discuss various psychological theories on the phenomenon and its origins. I’m still not sure why they were there, or at least why they were necessary.

But the rest is pretty entertaining. Molina describes five different movies throughout the book, in order to pass the boredom of life in a cell. Most are interesting movies and well-told, and it was fascinating to search for the links between these secondary plots and the main narrative.

The style was a little dry for me; having a character tell a story within a book will inherently distance the reader from the action, and for that reason if I had to rate it based purely on entertainment I’d give it a three. However I award a 4th star because of the experimental and original storytelling.

I recommend this to fans of Latin American, Argentinian, or experimental literature. Fans of Jorge Luis Borges or Miguel de Unamuno may find a kindred spirit in Puig. In fact this book is a fairly pure experiment around Unamuno’s nivola (in which he posited that nothing in literature matters apart from dialogue or conversation). Puig accepts this thesis and does his best to prove it with this nifty little novel, really a nivola of his own.

 

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